Tam, gdzie słońce zawsze wstaje pierwsze

Zastanawialiście się kiedyś, gdzie słońce wstaje jako pierwsze każdego dnia? Oczywiście linia zmiany daty jest granicą umowną, jednak formalnie wyznacza nowy dzień, a pierwszą większą połacią lądu na zachód od niej jest archipelag Kiribati.

To właśnie mieszkańcy Republiki Kiribati jako pierwsi na Ziemi witają nowy dzień i pierwsze promienie słońca. Co ciekawe archipelag ten jest ciekawostką geograficzną także z innych powodów. Pomimo swojej niewielkiej powierzchni lądowej, wyspy archipelagu położone są na wszystkich czterech formalnie wydzielonych półkulach planety (wschodniej i zachodniej oraz północnej i południowej). Atole Kiritimati oraz Bożego Narodzenia są zaś największymi na świecie atolami koralowymi pod względem powierzchni lądu.

Archipelag Kiribati
Zdjęcie: Dave Shaw/Unsplash

Nazwa Kiribati pochodzi albo właśnie od świąt Bożego Narodzenia, a konkretnie od angielskiego „Christmas”, które w języku tubylców wypowiadane było jako „Kiri bas”, albo od podobnie zniekształconej nazwy głównej grupy wysp archipelagu – Wysp Gilberta.

Na Republikę Kiribati składają się 33 koralowe atole rozrzucone po środkowym Pacyfiku na obszarze około 3,5 mln kilometrów kwadratowych. Największe zgrupowania lądów to właśnie Wyspy Gilberta, Feniks oraz Line. Tylko 21 spośród wszystkich wysp posiada stałą populację. Stolica państwa, Tarawa, zajmuje całą jedną wyspę.

Zdjęcie w tle: Mikronezja, Marek Okon/Unsplash